日军赢面美军赚里——圣克鲁斯:耗尽日本未来的大海战!

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日军偷袭珍珠港后得意了好长一段时间,直到中途岛栽了个大跟头。此后形势急转而下霉运连连,紧接着又在瓜岛踢到钢板。

瓜岛位置极为重要,向南可破坏美澳航运线,向西可威胁新几内亚和澳大利亚。日军很有眼光,可惜刚在岛上建了个机场就被美军截胡了。随后战事越打越大,大本营发现这里很有可能将成为左右太平洋局势的关键战役,因此痛下决心要把瓜岛抢回来。

不过丢了的东西再想拿回来就难了,日军不断向岛上增兵,一木、川口都被打得全军覆没,百武晴吉亲自率领第17军上岛,最后差点饿死。

大本营没辙啊,瓜岛亨德森机场控制了周边320千米的范围,没有制空制海权,联合舰队拿什么给岛上运补给。

海军老爷们表示:能把陆军马鹿送上岛就很不错了,还想要补给?门儿都没有!扔几个铁桶自己拣吧。

再加上驱逐舰不能运送坦克、火炮等重装备上岛,因此2万多倒霉蛋被揍得惨不忍睹。更何况日军增兵美军也没闲着,早已向岛上运送了23000人,比日军还多3000人,你说这仗咋打?

屡战屡败后,大本营意识到要先摧毁美军航母,夺回制空制海权才能抢回瓜岛。于是在萨沃岛、东索罗门群岛、埃斯帕恩斯角海战后,山本五十六集结了翔鹤、瑞鹤、飞鹰、隼鹰、瑞凤等五艘航母,再加上大量战列舰、巡洋舰组成庞大舰队,准备一边炮击亨德森机场,一边寻机全歼美航母。

由此爆发了瓜岛战役中的第四场大型海战,也是太平洋战场上的第四次航母对决——圣克鲁斯海战(日本称南太平洋海戦)。

另一边太平洋舰队总司令尼米兹上将也吃不下饭睡不着觉,压力山大。东所罗门群岛海战中企业号受损,返回珍珠港维修;8月25日萨拉托加号被潜艇偷袭,至少需要三个月维修;9月15日胡蜂号被潜艇三枚鱼雷击中,在大火中沉没。太平洋地区现在只剩大黄蜂一根独苗了。

瓜岛上的血腥战斗还在进行中,10月14日晚上机场被日军战列舰猛烈炮击,90架飞机中大半被毁,航空燃油也损失殆尽。

尼米兹在形势评估中悲观地写道:“现在看来我们很难控制住瓜岛海域,需要付出极大代价,局势虽然仍有希望,但确实非常危急”。

18日他下定决心临阵换将,用骁勇好斗的“蛮牛”哈尔西换下谨慎保守的南太平洋舰队司令戈姆利。哈尔西向陆战队保证全力提供支持,士气迅速回升。

23日企业号修复归来,在圣埃斯皮里图岛东北与大黄蜂号会合组成TF-61特遣舰队,由金凯德少将全面指挥,形势总算恢复了一些。

哈尔西预计日军将南下瓜岛,于是让金凯德率舰队向圣克鲁斯群岛西北进发,准备拦截。

24日晚陆战队在大雨中又击退了日军一次进攻,一名日军通信兵于混乱中错发了代表“已占领机场”的绿色信号弹。百武晴吉欣喜若狂赶紧上报拉包尔,后者又转发给山本。

几小时后大家发现错误时,山本已经让近藤信竹中将带着舰队出发了。双方舰队朝着彼此高速驶来,一场大战一触即发。

进攻舰队,包括隼鹰号航母(48机),2艘战列舰(金刚、榛名),4艘重巡洋舰(爱宕、高雄、妙高、摩耶),1艘轻巡洋舰(五十铃)和10艘驱逐舰。由近藤信竹指挥,同时兼任舰队总指挥。

机动舰队,包括翔鹤、瑞鹤、瑞凤号航母,1艘重巡(熊野)和8艘驱逐舰,由南云忠一中将指挥。

前锋舰队,包括2艘战列舰(雾岛、比叡)、3艘重巡(铃谷、利根、筑摩)、1艘轻巡洋舰(长良)和7艘驱逐舰,由阿部弘毅少将指挥。

TF-16特遣舰队,包括企业号航母、南达科他号战列舰、波特兰号重巡洋舰、圣胡安号轻巡洋舰、8艘驱逐舰和95架舰载机。

TF-17特遣舰队,包括大黄蜂号航母,2艘重巡(北安普顿、彭萨科拉号),2艘轻巡(圣地亚哥、朱诺号),6艘驱逐舰和82架舰载机,由乔治·穆雷少将指挥。

25日午后不久,美军一架PBY卡特琳娜水上飞机发现日军航母以25节航速向东南行驶,距TF-61舰队约360海里。金凯德让企业号派出十几架SBD无畏式俯冲轰炸机向西北扇形搜索。

15点30分左右企业号第一波攻击群起飞,11架F4F野猫战斗机、12架无畏式轰炸机和6架TBF复仇者鱼雷攻击机咆哮着赶到战场,却发现空无一人。

原来南云看到侦察机后吓坏了,他不知道美军航母在哪里,所以下令舰队北撤避开攻击。

金凯德继续向西北航行,等待侦察机进一步报告。26日0点11分侦察机再次发现南云舰队,距离约300海里。三小时后侦察机用鱼雷攻击了瑞鹤号,南云疑心是陷阱再次逃跑。

坐阵努美阿的哈尔西可没这么怂,他发现南云侧翼暴露正是摧毁的好机会,所以立即给金凯德发报,只有三个词:“打击!反复打击!”

TF-61舰队进入一级战备,早上6点企业号16架无畏式挂上500磅炸弹,以双机编队从南向北细细搜索。

一小半时后,一架无畏式在西北200海里处发现南云舰队。其他无畏式闻讯向这里靠拢,其中两架将瑞凤号尾部甲板炸出一个直径16米大洞。

瑞凤号遭殃了,至少好几个月不能参战。但是7点40分它的21架零式战斗机、21架九九式舰上轰炸机、22架九七式舰上攻击机已经起飞了,因为日军侦察机也发现了大黄蜂号。

8点10分,翔鹤号出动19架九九舰爆和8架零式;瑞鹤号出动16架九七舰攻向美军扑去。

美军动作稍慢一点,8点左右大黄蜂号才出动8架F4F野猫战斗机、15架SBD无畏式俯冲轰炸机和6架TBF复仇者式鱼雷轰炸机。

8点10分企业号起飞8架野猫、3架无畏式和7架复仇者。10分钟后大黄蜂号又出动了7架野猫、9架无畏式和8架复仇者。

美军认为迅速攻击比密集攻击更重要,所以飞机分批进发没有集结成大机群。日军也吸取了中途岛的教训,和美军一样以小机群、多波次进攻,前后共出动了7波。

企业号和大黄蜂号被各自的护航舰艇紧紧包围,防空炮密集林立紧张注视着天空。

60海里外两军机群相遇,日军9架零式冲向速度较慢的复仇者鱼雷机,前方的野猫飞回来护驾。对战中4架零式、3架野猫和2架复仇者被击落,2架复仇者、1架野猫受伤返回航母。美军第一波攻击群继续前进,但攻击力大大减弱。

几分钟后企业号雷达发出警报,敌机距离35海里!但由于通信和指挥问题,37架野猫战斗机没有立即升空。

因此大黄蜂号的4架野猫首先接敌,击落2架九九舰爆。几分钟后企业号野猫也赶了过来击落几架敌机,但未能阻止大多数日机拉高攻击。

9点57分企业号幸运地遇到一片暴雨云,马上转向躲了进去。这下目光都集中到大黄蜂号身上,野猫们拼尽全力,仍有22架九九舰爆和18架九七舰攻突防成功……

梅森舰长顿感不妙,舰上响起凄厉地防空警报。4分钟后一架九九舰爆俯冲下来,炸弹击中甲板。紧跟着敌机又撞到舰体上,引爆了一枚炸弹并在信号桥上洒满汽油。

两架九七舰攻从后方偷袭,鱼雷在右舷炸出两个大洞,机库和机舱瞬间被海水淹没。17架敌机围着大黄蜂号疯狂撕咬,几分钟后它就失去动力漂在海上。

一旁的莫里斯号、拉塞尔号驱逐舰手忙脚乱地灭火,场面一片混乱。东北方10海里外,企业号从暴风雨中钻出来目瞪口呆地看着这场面,不知是喜是悲。

大黄蜂号残了,但它的舰载机仍在奋力还击。10点30分,几架无畏式将筑摩号重巡炸成重伤。不久后11架无畏式冒死攻击翔鹤号航母,至少6枚炸弹命中。

翔鹤号也无机无油一身轻松,这拯救了它的小命。但是其飞行甲板和机库都被毁了,将有很长一段时间不能参战,大黄蜂号也算把比分拉平了。

企业号的飞机袭击了比叡号和雾岛号战列舰,只造成轻微损伤。进攻没啥成绩,那就看防守吧。

10点30分日机兵临城下,南达“小胖”枕戈待旦严阵以待,2艘巡洋舰、8艘驱逐舰围成铁桶严防死守。

二十多架九九舰爆冲上来,上百门40毫米博福斯、28毫米“芝加哥钢琴”、20毫米厄利孔一齐开火,浓烟裹着军舰好像着火了一般。许多敌机还没投弹就挂了,一大半折戟沉沙。

少量侥幸突破的投下炸弹,第一枚炸弹损伤了前甲板,炸毁了2架飞机。第二枚损坏了前升降梯,摧毁7架飞机,造成40人死亡。第三枚在右舷爆炸,把外板搞塌陷了。直到击落最后一架敌机,企业号并无大碍。

11时35分,第二波15架敌机再来。维塔萨中尉驾驶野猫战机迎头痛击,与僚机一口气击落了6架,其他队友击落3架。

史密斯号驱逐舰被日机撞上,船头燃起大火。舰长熟练地驶入南达科他号尾流中浇灭大火,扭头又加入防空大战。

11点44分,最后5架九七舰攻排成一行扔下鱼雷。哈迪森舰长指挥企业号一会向右一会向左剧烈机动,以10码之差避开了鱼雷,还始终与日机保持平行,逼其长时间转弯寻找位置,直到全部被击落。

11点59分企业号稳定航线开始回收飞机,第三波攻击又开始了。12架零式掩护18架九九舰爆俯冲,南达与企业号火力全开,一阵怒射击落4架,剩余飞机只能在500码外匆匆投弹了事。

12点35分企业号挫败第四波进攻后继续回收战机,空中挤满了缺油的飞机。企业号强塞了95架,剩余16架迫降在海上,由护航舰救起飞行员。

企业号现在很脆弱,而近藤和阿部的舰队正在快速逼近中,因此金凯德下令舰队向南撤退退出战场。

各舰击落了多少敌机一直争论不休,南达声称击落了26架,企业号声称高炮和战机一共击落了63架。不过有一点可以肯定,企业号在东所罗门群岛和圣克鲁斯海战中击落的飞机超过了绝大多数战列舰和航母。

大黄蜂号的手下正在拼命营救它,在驱逐舰帮助下火势已经控制。下午3点北安普顿号巡洋舰拖着大黄蜂以3-4节速度缓慢航行,水手们准备重启发电机。

可惜20分钟后,隼鹰号的15架九七舰攻正好飞过。一枚鱼雷击中电力系统,造成严重倾斜进水。由于没电无法排水,梅森船长只能下令弃船。大黄蜂号后来被近藤舰队击沉。

日军还想追击,但飞机严重损失他们也无能为力,遂于27日下午返回特鲁克岛,圣克鲁斯大海战至此结束。和风漫谈原创,禁止抄袭。

海战中美军1艘航母、1艘驱逐舰沉没,1艘航母、1艘驱逐舰受创,81架飞机被击落,266人阵亡,其中26名是飞行人员。

日军1艘航母、1艘重巡重伤,1艘航母轻伤,99架飞机被击落,400多人阵亡,其中148名是飞行人员。

从损失看日军获得胜利赢了面子,但从战略上说美军沾了便宜赚了里子。因为日军损失了大量宝贵飞行员,这是它落后的培训体系很难弥补的。

美军新型雷达、40毫米高炮和“萨奇剪”战术使其在防空中占尽优势。尤其是两国对精英飞行员态度完全不同,日本是努力压榨一直到死方休,美国则调回国内培训更多的优秀飞行员。

约翰·萨奇就是在中途岛海战中发明了交叉曲线飞行战术,然后回国优化后教给更多飞行员,在后来的战斗中大放异彩。

总之,在损失了大量飞行员后,日本海军有舰无机、有机无人的局面日益严重,航母逐渐成为空壳,到莱特湾海战时彻底沦为诱饵。而联合舰队也节节败退,终于全军覆没彻底消失在历史中……自作孽,不可活!


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