王明芬:从维基百科记录历史看“元宇宙”的演化

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元宇宙(Metaverse)来自1992年的科幻小说《雪崩》(Snow Crash),这一点是目前众说纷纭的行业人士较为一致的看法。然而对于元宇宙的看法,国内外存在较大的差异,国外保持开放的心态,希望通过市场来检验其效果,国内总体存在“炒作”心态,但是否能够推动该概念落地实施,则需要更多的观察。

秉承包容和开源的核心价值观,数字孪生体联盟近期设立“元宇宙工作小组”,开展相关讨论和分享。

本文作为探讨“元宇宙”的系列文章之一,希望借助维基百科的历史版本功能,探讨一下元宇宙的演化。

从维基百科的记录来看,元宇宙的英文版记录可以追溯到2005年2月8日,当时还只是一个预计编辑的词汇,即还没有任何内容。但仅仅过了3分钟,就有人提供了内容编辑,即为下图所见内容。

毫无疑问,当时大家并不认为元宇宙是一个热门词汇,企业也没有兴趣真正跟元宇宙关联在一起,自然也就没有多少“志愿者”去完善该词汇。

这一点从历年来参与修改词汇的统计数据可以看到。相关数据只有到2021年才进入高潮,看起来2022年有创造新高的可能。

对比的词条,直到2021年8月16日才出现“元宇宙”,可见这股风是从美国引入。

相比维基百科的“去商业化”要求,商业化非常严重,其中掺杂了大量的隐性推广,引用不少有商业利益的专家观点。对比维基百科对元宇宙词条的解释,的词汇含义大大扩大了,包含了几乎所有热门的内容。

2021年9月14日,维基百科诞生了第一个中文版词条。经过多次修改后,该词条给出的解释如下:

“元宇宙(英语:Metaverse),或称为后设宇宙、形上宇宙、元界、魅他域、超感空间、虚空间,是一个聚焦于社交链接的3D虚拟世界之网络。关于元宇宙的讨论,主要是探讨一个持久化和去中心化的在线三维虚拟环境。此虚拟环境将可以通过虚拟现实眼镜、增强现实眼镜、手机、个人电脑和电子游戏机进入人造的虚拟世界。”

在阐释元宇宙的含义时,维基百科举了“第二人生”(Second Life),并加以说明是“虚拟现实(VR)的实现”。上图即为2003年发布第二人生虚拟场景。

如果对照国内目前所谈元宇宙的应用,跟2003年的应用差别不大,当然,Facebook自己推销的元宇宙平台,也有类似的情况。

维基百科对于Facebook元宇宙服务的介绍,很明确指出是基于虚拟现实的互联网应用。

这些话在中文版中,完全没有。由此可见,维基百科的英文和中文版“元宇宙”已经产生分化,中国人已经基于各种原因掌控了元宇宙的定义。

国内各种媒体对元宇宙总体呈现“追捧”状态,上大量的评论,都是尽量扩大元宇宙的范围,甚至于称之为“元宇宙不是一个新的概念,它更像是一个经典概念的重生,是在扩展现实(XR)、区块链、云计算、数字孪生等新技术下的概念具化。”

这也是数字孪生体联盟关注该概念的原因,通过设立“元宇宙工作小组”,我们希望客观看待该概念,分析其本质,探讨智库、政策、产业和企业等利益相关者对它的影响,从而预测其演进趋势,为数字孪生体联盟发展提供参考。

综上所述,元宇宙在美国处于市场检验阶段,国内利益相关者为了各自需要,总体推动元宇宙向更为大的范畴发展,是否能够借此吸引资本,孵化出一些有价值的应用或服务,则需要进一步观察。


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